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是什么阻碍了BI的应用与发展?
作者:佚名    来源:本站原创    点击数:    时间:2007-12-17
【摘要】商业智能(BI)的应用在国内IT软件界一直处于初级和低迷阶段, IDC的调查也证实了这一点:"国内市场大概只有10%知道BI",那么到底是什么原因阻碍了BI的应用与发展呢?相信在IT软件界很多人都希望知道真相,但又有谁真正思考过这个问题呢?直到目前仍没看见对这个问题即深刻又清晰的解答。

商业智能BI)的应用在国内IT软件界一直处于初级和低迷阶段, IDC的调查也证实了这一点:"国内市场大概只有10%知道BI",那么到底是什么原因阻碍了BI的应用与发展呢?相信在IT软件界很多人都希望知道真相,但又有谁真正思考过这个问题呢?直到目前仍没看见对这个问题即深刻又清晰的解答。根据我在IT软件界20多年的经验,我对此问题总结出以下五大因素:

 

一、人的因素 

 

1 BI鲜为人知
1)根据IDC调查显示"国内市场大概只有10%知道BI",那就是说知道BI的人少,使用BI产品的人就更少,应用成功的更是少得可怜,不足挂齿。
2)在国内,真正属于成熟的、完整、完备的BI产品显得非常贫乏,甚至是空白因为了解知道的人太少,同时BI产品研发成功并作为产品销售推广应用的就更少;即使知道BI的人,但对BI的应用价值也并不真正认知,成功的案例更是少之又少。
    
在这样的氛围下,BI的应用与发展其结果可想而知。

 

2 BI产品价值未能充分体现。

1)对开发商或工程实施者来说,BI产品价值在于:其一,减少开发和维护成本。一个满足商业智能业务需求、完备的BI产品,可以减少开发与维护成本,即是减少人力资源成本、节省开发周期和维护时间、减少二次开发成本……;其二,增加附加价值。若开发商在行业领域有丰富的 "行业经验"的话,再加上BI产品本身的价值,并能向最终用户提供BI应用解决方案,则BI产品将会带来无可估量的附加价值

2)对最终用户来说:使用BI可以对数据进行深度提炼与整合,变成有价值的数据信息,为企业决策者提供快速有效的决策分析。

基于上述二点,BI价值未能充分体现是因为BI产品能带来什么样的价值是很多企业决策者或项目负责人都没有认真、透彻思考和评估过的,其结果他们不可能认知BI产品的价值,既然不认知又怎么会去用?又怎么可能用得好呢?其实属于BI的内容和内涵是非常丰富的,如果对BI产品有很好的、深刻的了解,就能区别开哪一些要实施的业务是属于BI的内容,哪一些是BI产品能做到的,只有这样,才能真正享受到BI产品所带来的价值。然而目前的状况是我们缺少这方面的素质和慧眼,故此严重影响和阻碍了BI产品的应用与发展。

 

3、 软件人才普遍存在 "通病"

1)缺少自知之明,自以为是。在国内IT软件界,有一个不成文的"通理":大多数IT软件技术人才都有"老子最牛,无所不能"的通病,具体体现在:认为别人能做的东西自己也都能做到,甚至比别人做得更好;认为自己难以做到、难以解决的问题别人也不可能做到与解决;对于那些不是国际知名品牌的BI产品,他们根本不愿去学习和应用,因为觉得学了对仕途也没什么帮助,同时也存有崇洋媚外的思想……。尽管这些不知名的BI产品更符合他们的需求,但由于他们有这种的"通病",就难以接受那些所谓无名的BI产品了。
2)心态不端正或扭曲。正如上述所说,尽管有些人知道BI或认知BI,但是,他们没有什么好的心态去倾听与交流,也就是无法心平气和的去寻找和分析真正满足需求的BI产品,而总是拿众多不同BI产品的优点来挑剔另一个BI产品的缺点,大家总是在比来比去、斗来斗去、折腾来折腾去,劳命伤财,浪费时间,无法能找到真正符合自己需要的BI产品。
    
基于这些"通病",你想让他们购买使用BI产品,我看比登天还难!

4、 对BI产品不认知。
1)第一个不认知是:使用者区分不开哪一些业务可以由BI产品来做?
2)第二个不认知是:即使知道了哪一些业务可以由BI产品来实现,但提炼不出、总结不出可以实现的那些业务模型、关键性指标(如KPI)、如何解决商业智能应用的性能问题等等,即便有一个好的BI产品,也没办法去应用与实现。

3)第三个不认知是:即使没有第一、第二个不认知的问题,但由于又对BI产品不了解,也就是完整完备的BI产品非常庞大,产品的应用过程也是千差万别的,不是你一时半会能搞清楚的,甚至你就是用过某一类的BI产品,也不代表你真正认知一个完整完备的BI产品究竟包含了多少内容,尽管不断重复的看来看去、选来选去、比来比去,甚至不断的重复投入购买BI产品,最终发现所选购的BI产品在其应用中都缺胳膊少腿,连现今业务都无法充分满足,更谈不上满足将来BI需求变化了。这种情况普遍存在,从而打击了使用者选用BI产品的信心。

 

二、产品的因素

 

实践证明,无论是国内外的BI产品,在BI应用过程中都显得缺胳膊少腿,也就是说BI产品欠缺完整性和完备性,应用中不能满足日益变化的BI业务需求,这是国内外的BI产品都普遍存在的问题,具体特征表现在:

 

1、 国外品牌的BI产品难以满足国内基础的、大量的、千差万别的中国式报表需求。
    
尽管国外的BI产品应用水平非常高,但他们的应用是侧重在 OLAP(数据分析)、 数据仓库 数据挖掘以及动态报表(以水晶报表为典型报表)等方面,虽然国内有部分重点行业(如金融、证券、保险等)在这方面应用得比较多,但大部分其他的行业应用仍以查询报表为基础和主调,而且是必不可少的中国特色报表(类Excel统计分析报表、类动态报表<水晶报表>与类Excel混合型报表等),这些极具中国特色的报表制作与实现是国外BI产品所望尘莫及的、无所适从的,甚至是不可用的。

 

2、 国内BI产品欠缺完整性。
1)目前国内的BI产品可以说分为二种不同的类型:基于仿照国外的产品来做,重点侧重在OLAP(数据分析)方面,OLAP有的功能大部分它都有,但它又没有国外做得那么细、那么透彻;仿照水晶报表的产品、类Excel报表的产品或类Excel报表和水晶报表的混合型产品,但他们也仅仅局限于是单一的报表工具。
2)不管是哪一种类型的BI产品,在商业智能应用领域里面都显得不完整,有很大的局限性,要不就是仅仅只做OLAP,要不就是仅仅只做报表,欠缺完整性完备性,既缺少广度又缺少深度(即产品的功能不够宽不够细)。好比一个小区的建设一样,一个称得上成熟、优秀的模范小区,其条件必须要有相配套的水电、煤气、通讯等设施,如果要求更高的话还需要有完善的周边环境建设如超市、医院、幼儿园等,以及优质的物业管理包括保安服务、清洁服务等,仅仅在小区里面有高档漂亮的房屋是不够的,单是局部的优秀是无法称得上完整完备、舒适、方便、安全的生活小区。
    
正是因为国内外BI产品在国内的BI应用中都短胳膊短腿,故使得使用者在应用过程中要不就是放弃这类产品,要不就是自己去编程实现这类产品所无法满足的功能,要不就是再购买别的产品来弥补,这样做其结果就是造成了项目实施难度增大,成本增高,原本期望想做的事情也许只好放弃了……,所以国内外产品在商业智能应用方面让人满意的成功案例实在是少之又少。

3
、 国内BI产品研发难度大、屡屡受挫。
1)曾经有很多企业投入大量的资源研发BI产品,如东软、用友、金蝶等大型集团,小型的企业更不计其数,但到目前为止,基本上还没见到研发出满足国情需要的完整的通用BI产品。
2)即便有极少的企业研发出了BI产品,也仅限于仿照OLAP工具或报表工具,但这些工具都不能满足国内商业智能业务应用的需求,更经不起市场的检验,一拿到行业上去应用往往就出现"见光死",搞得很多项目中途放弃,其结果是客户回头率很低--在以后的项目中再也不会去购买这类BI产品了。
    
上述的情况严重打击和挫伤了开发商的激情,同时也影响了BI产品的销售。

 

4 BI产品本身引发的问题。
1) 产品易用性问题。无论是国内外的BI产品,易用性都不理想,体现在很多应用或特定的应用都需要编程来实现,使得应用或实施的难度增加,对使用者的素质要求也大大提高,这也会严重影响使用者的情绪,降低BI产品使用的普及率。即便有些BI产品在实施过程中不用编程,但其制作过程、实现过程往往过于复杂、难学,同样也会影响使用者的信心。
2)产品稳定性问题(指产品的BUG)。使用者在应用BI产品过程中若经常遇到出错、死机等问题时,如果BI产品供应商不能及时给予修正,久而久之也会挫伤使用者的信心,这种情况在国内产品相对而言比较常见。
3)产品性能问题。尽管使用者能用BI产品制作出各种各样的查询、报表、分析等结果,但如果这些结果的运行效率很低,也就是说明可能存在以下这四个方面的问题:
BI产品在制作这些结果的过程不合理,不是用最优最佳的方法去实现;BI产品数据驱动的性能技术不过关,例如其性能仅以标准通用的驱动技术(如ODBCOLEDBJDBC等)没有什么区别、不分上下;没有或缺少处理海量数据的关键技术(如没有复杂表关系的处理技术、代码表转换处理技术等);运行这些结果的数据过于庞大,没有建好数据仓库;也正是这四者的问题必具其一,以致于使用者无论是费了九牛二虎之力还是轻而易举的完成这些结果,但由于性能太差,也让使用者无法接受。犹值得一提的是,很多BI产品都没有超高速数据引擎、海量数据处理或数据仓库等功能。
4) 产品二次开发问题。大部分国内外BI产品在二次开发方面都显得非常薄弱(除了水晶报表和蓝葵BI产品之外,水晶报表有几百个API函数,蓝葵BI产品有近2000API函数),尤其是国内的BI产品,在这方面更是贫乏,甚至根本就没有这方面的功能。而二次开发功能的强弱与好坏是至关重要的,它具体体现在BI产品使用者是否能解决一些意想不到、突如其来的、特定的、 特殊的(BI)业务需求(也就是说当BI产品本身不具备解决或者处理这些业务需求时,使用者 可以通过二次开发接口<API函数>来解决这些特定的问题),故此丰富的二次开发接口是深入使用BI产品必不可少的重要环节。如果没有这种丰富的二次开发接口, BI产品使用者在项目实施过程中的满意度和实施结果也就可想而知了。
5) 产品互整合问题。BI产品的应用往往和其业务系统是分不开的,也就是说BI产品所实现的过程和结果通常要和业务系统整合为一个系统或一个平台,也就是说BI产品必须要能与别的产品或业务系统无缝整合在一起,这是国内大部份行业应用的普遍需求。BI产品整合能力的强弱与好坏的标志是:BI产品在非Web的环境下能否被封装成控件来使用。这种特性是国内绝大部分的BI产品可以做到的,但国外大部分知名品牌的BI产品在非Web的环境下,是难以或无法嵌入到别的产品或系统当中而成为一个统一的系统或平台,使用者或最终客户往往看到的是二个系统或平台,这对系统使用人员来说极不方便,对于这种情况,国内很多行业的最终客户是难以接受的。

 

三、品牌的因素

 

1、部分重点行业存有不成文的"通理"国内的一些行业如金融、银行、电信等等,他们在IT方面的投入并不缺乏资金,一旦他们有BI业务需求要实施的话,那么他们在选购BI产品时,重点考虑的往往是BI产品的品牌,并不是从实际的业务需求去考虑,为什么会这么说呢?因为在这些行业里面普遍存在着一条不成文的"通理":那就是选择国外知名品牌的BI产品再怎么不行也不致于背黑锅,因为品牌都不行还有谁行?暂不论他们是否具有崇洋的观念或思想,也确实因为这些品牌的BI产品在这些行业的BI某一领域的应用有相当的客户群和认可度,即便非品牌的BI产品更能满足他们的需求,甚至是极具中国特色的BI需求,即便在性价比方面也更符合他们,但同样难以被选用,因为万一选择非品牌的BI产品用于项目实施中,无论是因为产品本身或非产品本身造成的问题而导致项目失败,那责任就大了,也就难以推脱其责。


2、国外BI产品不提供OEM方式。国外的BI厂商基本上不会以OEM的方式去出售自己的产品,这对于选用他们产品的中间商来说,根本不可能将这些产品冠以自己的品牌去与别的系统或产品整合和销售,也无法推广自己的品牌,具体表现在:
1 BI产品中间商基于国外的BI产品为客户提供的应用(或BI应用)解决方案,由于国外的BI产品不提供OEM方式,即便中间商做得再好,但这也无法变成属于自己品牌的系统或产品。
2 BI产品中间商自己本身若有别的应用系统(如保险系统、税务系统等)或产品(如OA ERP等),在与国外的BI产品整合时,由于他们不能OEM国外产品,也就不能将这两部分的东西整合成一个属于自己品牌的系统或产品,因此最终用户在使用时看到的是二个系统或产品,这对最终用户来说是难以接受的。
    
尽管国外的BI产品品牌知名度高,但由于存在以上所说的限制,若BI产品中间商想打自己品牌、推出自己系统时,他们选用这些国外产品是很伤脑筋的。

 

四、价格的因素

 

目前国内外的BI产品可谓杂七杂八,五花八门,很多BI厂商都称自己的产品"无所不能",实际上产品的功能以及产品的完整性完备性却相差甚远,这也实质性造成了产品的价格差异甚大,令使用者在选择BI产品时往往忽视BI产品所具备的功能(也就是产品的完整性完备性),产品究竟能做成什么?能做成什么结果?结果的效率如何等等诸多如此的问题。所以使用者很难正确选择符合自己需要的、满足BI业务需求的产品,具体表现在以下三种情况:

1、产品功能真的齐全,但价格超出或大大超出他们对BI产品认知的价值。一个完整完备的BI产品,在于能完成各种各样的报表、数据分析(OLAP)、数据仓库,海量数据处理、EIS等等这样的BI需求,这类BI产品价格往往比他们想象中的还要贵,价格几万到几十万,甚至上百万,这对不太认知BI价值的使用者来说,他们不大情愿也不太可能去花太多的费用购买这类功能齐备的知名或不知名的BI产品。故此,他们真有这种需求的话,不愿意花钱也就买不到合适的BI产品了。
2
、产品功能不齐全,但产品宣传误导。说得难听一点指的是有些BI厂商在"虚假"的宣传自己的产品,你可以看到无论是在他们的网站上或是宣传的资料上,这些厂商对BI产品功能介绍都是一些科目式的描述、一些常规理论的解释,千篇一律、大同小异,看不出有什么特点特色,也没对所介绍的那些功能给予实际的、典型的案例描述,本来对了解认知BI就很难了,这种泛泛的笼统的介绍更加让选择BI产品的人云里雾里,如果那些产品再冠以"皇帝的新装""披着狼皮的羊"的话,就更加让人辨不清东西南北了,在这种情景下,选购者也只有抱着不放心、怀疑的态度,无奈地去索求所谓的试用版来安慰自己,好像只有拿到DEMO才能真正了解产品,实际上拿到试用版又能怎样?一个没有经过这种产品培训(每个产品实现的方法不同),又没有某个完整的BI需求来实践证明其DEMO,怎么能试得出其优劣和满意度呢?即使退一万步来讲,真的去试,我想也只能试出该产品局部性的东西,因为使用者不可能花费大量的时间全面系统地去验证这个产品,更不可能在短的时间内去证明这个产品的性能、处理特殊需求能力等等方面的优劣(具体参见二、产品的因素),故此,在这万般无奈的情况下,最终也只能凭着网站上不全面不真实的内容或者是手头上的宣传资料去选择价格便宜的BI产品,其结果多数在使用这种产品实施项目时,才发现它和你的期望值相差甚远。
3
、国内软件工程的特殊性。目前在国内很多工程里,BI产品的费用还不会完全象数据库、操作系统能在工程项目里单独列出、单独购买,BI产品的费用往往是和整个工程的费用混在一起的,在这种模式下,国内软件发商在承接工程时选用BI产品是件非常困难和痛苦的事,具体体现在:

1)承接工程前(指报工程费用时,已把BI产品价格算在内)
在工程里虽然少不了BI的应用,但是否一定要购买BI产品呢?这倒不一定,工程开发商基于成本考虑,他们会评估
通过编程去实现相关的功能,成本大概多少? 如果要使用BI产品,需要花费多少钱?也许他们不会很深入细致地去比较两者的差异,但一定会期望与要求BI产品的价格不高于编程的费用,或不高于心目中的估价,为此,他们在承接工程前就会去询价,以便在报工程费用时考虑进去。但是又有哪个BI产品供应商会就这些八字都还没一撇的交易给出最低价呢?即便别人给了个所谓的"最低价",也未必符合你的心愿。打个比方,一个项目工程的预算是200万,但要在十几个分点中使用完备的BI产品,换言之也就是要购买十几套BI产品,按照BI产品目前的报价打折模式,购买这十几套产品可能就要花上几十万,国外的产品就更不止了,那他怎么能接受呢?若能打破这种常规的报价方式,将BI产品供应商和工程商的利益捆绑在一起,也就是"你挣我挣、你赔我赔"与工程商共同进退的原则, 例如不管你工程的费用是多少,BI产品的价格只依照你工程费用的百分之几来成交(例如200万的工程,BI产品按百分之十成交的话,也只是20万),或者以分成的方式合作(依据工程收费按1928…….. 分成比例),你说,工程商还会左顾右盼吗?但类似这样灵活性极大的价格销售模式目前仍非常少见,故此BI产品价格的高低会影响他们在承接工程时是否会使用BI产品。
2)承接工程后(指工程费用内没有包含BI产品价格预算)
工程开发商在承接工程后,由于早期没有考虑到使用BI产品,因此也就没有这笔费用预算,后来才发现工程中确实需要使用BI产品会更好,但要额外掏多少钱?心理能承受多少价格?这跟产品的好坏、是否能满足需求"好像"没有太大的关系。所以BI产品价格的高低是影响工程商是否愿意购买BI产品应用在工程中的关键。
    
正因为国内工程的这种特殊性,对于很多BI产品的供应商,特别是国外的供应商,他们以产品报价打折的方式销售产品,售价不会与工程费用与收入挂钩,这是难以适应国内软件工程项目这种特殊性的,所以在工程中,即使确实用BI产品更好,但因BI产品的售价超乎他们的意料而难以被接受和选用。

 

 

五、服务因素

 

在商品同质化的今天,服务尤为重要,如何更有效的满足使用者对服务提出的深层次需求?如何让服务走出一直沦为产品配角的阴影?IT软件业已把这样的"服务"的概念提升到了更高的境界。但目前国内外IT软件业对于"服务"大部分还只是浮于表面、流于形式,因此使用者在应用BI过程中一旦遇到问题往往出现"求助无门"的情况,主要体现在以下三种情况:

1) 产品bug问题:无论是国内或国外的BI产品,都难免会出现bug的问题(也就是指产品的稳定性问题),当使用者遇到这些问题时,如果BI产品供应商不能尽快给予解决和修正的话,那么使用者会因为无法继续应用而被迫中途放弃,尤值得一提的是那些本来就不是很知名的BI产品供应商,如果连服务都无法做到"急客户之所急"的话,那就更加让使用者对其产品大失所望了。
2) 产品新功能问题:在工程实施过程中,需求往往是在不断变化的,其结果会对原有BI产品增加新的功能要求,以便解决新需求带来的问题,这是国情。无论是国内外的BI产品都不能满足这种变化的需求,所以说,如果BI产品供应商不能适应这种市场需要的话(常理来说,就是不能及时更新版本),那么使用者就有可能会放弃使用BI产品,而想别的方法去解决,久而久之,日益积累的这些问题也会打击使用者的信心。
3) 服务系统的问题。一个完善的客户服务系统非常重要,因为不仅能够第一时间内对使用者反馈的问题给予有效记录和响应,而且也能让产品使用者真实感受到24小时贴身的优质服务,以及备受重视的感觉。如果BI产品供应商,特别是那些没什么名气的产品供应商,无法做到这些的话,对于使用者遇到的难题也就不能及时有效的给予解决,这也会影响使用者对应用BI产品的信心。 优质的售后服务决定了上述问题的服务优劣,也决定了使用者的回头率。由于BI产品供应商与开发商难以或不可能在项目进度上基本同步,这也就严重影响BI产品的应用与推广。

    综上所述, 阻碍BI应用与推广障碍之中的障碍,就是还不能认知完整完备BI产品的真正价值,在应用中能带来什么价值回归,如果大家对BI犹如对黄金珠宝那样的认识,那可真谓是"皇帝女不愁嫁"了,但是倘若对商业智能(BI)不认知的话,就是白送给他,他也不会要,更别说去买了。这就是目前国内对于BI产品商家难卖,用家也难买的状况。

责任编辑:朱莉   
 
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